Spickzettel Supercomputing

  • Mark Richardson
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Supercomputing? Ist das nur ein PC, der einen Umhang und seine Unterhose über der Tastatur trägt??
Nein, ein Supercomputer ist ein Computer, der in Bezug auf Verarbeitungskapazität und -geschwindigkeit an vorderster Front steht.

Also, was macht einen Computer super?
Nun, es geht nur um Geschwindigkeit. Die schnellsten Computer werden als Supercomputer bezeichnet. Der Begriff Supercomputing ist jedoch eher fließend, und die heutigen Supercomputer werden häufig zu den Alltagscomputern von morgen.

Normalerweise gibt es zu jeder Zeit einige bekannte Supercomputer, die mit unglaublichen Geschwindigkeiten arbeiten. IBM dominierte erneut das halbjährliche Supercomputer-Ranking, mit seinem Blue Gene / L an der Spitze der Supercomputer-Pops.

Mehr zu Blue Gene später, aber IBM arbeitet derzeit an einem Computer mit dem Spitznamen "Roadrunner", der mehr als eine Billiarde Operationen - oder Petaflops - ausführen kann, wenn er voll funktionsfähig ist.

Sie was ... ?
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Wie sieht ein Supercomputer aus??
Obwohl Design und Layout von Supercomputer zu Supercomputer variieren können, verwenden die meisten Computercluster, um ihre Verarbeitungsleistung und -geschwindigkeit zu steigern.

Im November 2007 war Blue Gene / L die schnellste Maschine im Supercomputer-Top500-Ranking. Dabei handelt es sich um einen Cluster von 65.536 Computern mit jeweils zwei Prozessoren, die zwei Datenströme gleichzeitig verarbeiten können.

Blue Gene / L ist damit der leistungsstärkste Computer der Welt?
Ja und nein. Blue Gene / L ist der leistungsstärkste Supercomputer, aber die Kriminellen hinter dem Sturmwurm haben ein Botnetz mit Millionen von PCs geschaffen, deren Rechenleistung insgesamt über der von Blue Gene / L liegt.

Also sind Supercomputer nicht nur eine Version eines Großrechners oder eines Botnetzes?
Nein, der Hauptunterschied zwischen diesen verschiedenen Hardwareteilen besteht darin, dass ein Supercomputer seine gesamte Leistung dazu verwendet, einige Programme so schnell wie möglich auszuführen, während ein Mainframe viele Programme gleichzeitig ausführt und ein Botnetz seine Leistung dazu nutzt, eine hohe Anzahl von Spam- und Viren-E-Mails zu verbreiten oder Denial-of-Service-Angriffe ausführen.

All diese Hardware lässt Supercomputer nicht sehr umweltfreundlich klingen…
Stimmt, aber auch daran arbeiten die Särge. Anfang dieses Jahres wurde in Edinburgh ein grüner Supercomputer namens Maxwell vorgestellt, der zehnmal energieeffizienter und bis zu 300-mal schneller ist als seine traditionellen Entsprechungen.

Wer nutzt sie und wofür?
Ein Supercomputer wird in der Regel für wissenschaftliche und technische Anwendungen verwendet, die eine sehr große Datenbank verwalten oder viel (oder beides) berechnen müssen. Eine solche Anwendung nutzt die Supercomputing-Technologie, um Forschungen durchzuführen, die die Entwicklung von Arzneimitteln radikal beschleunigen könnten. Aber auch Supercomputer verlassen zunehmend die Labore und werden auch von Unternehmen genutzt.

Welche Geschäfte?
Die Formel-1-Teams haben sich der Supercomputing-Technologie verschrieben, wobei das F1-Team von AT & T Williams und das BMW-Sauber-Team separate Supercomputer einsetzen, um die Entwicklung ihrer Aerodynamik-Technologie zu verbessern.

IBM hat mit Blue Gene / P einen weiteren Supercomputer auf den Markt gebracht, der seiner Meinung nach mehr als drei Petaflops verarbeiten kann. Das Argonne National Laboratory des US-Energieministeriums wird im Laufe dieses Jahres das erste Blue Gene / P einsetzen.

Microsoft hat sogar einen Supercomputer-in-a-Box mit einem relativ geringen Preis von 50.000 US-Dollar entwickelt.

Sie kosten also normalerweise viel Geld?
Oh ja, der Bau und die Installation von Supercomputern kosten normalerweise Millionen Pfund - und die nachfolgenden Stromrechnungen sorgen dafür, dass der Computer kühl bleibt und gut läuft.




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